AS International Conference

2015 AS International Conference combined with German AS-GUIDE

The next AS UserGroup Meeting will take place in Heidelberg on 29th and 30th June 2015.
Conference Venue is the Crowne Plaza Hotel Heidelberg City Centre, Kurfürsten-Anlage 1, 69115 Heidelberg, GERMANY.
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Monday, 29th June 2015

14:00 Welcome and Opening

Werner Dörffler, Chairman der Arbeitsgruppe

Begrüßung attendees

14:15 Making the most of your AS investment

George Smyth, Rocket Software

AS has evolved significantly over the last 10 years. Some of the changes you may not be aware of could bring significant benefits to your AS developers, business users, and wider company.

14:45 What’s new in AS clients and multiplatform server

Kevin Frost, Rocket Software

A number of enhancements have been added to the AS Developer Client, for both mainframe and multiplatform AS Servers. This session will describe those along with details of the latest multiplatform AS Server.

15:30 Coffee break

Chance for discussion with conference attendees

16:00 IMAGE Language editing using a PC based GUI

Per Hannes Nilson, Borgerud & Nilson

A new tool providing a graphical user interface for editing your AS image panels.

16.30 A new approach to Self Service BI – Rocket Discover“

George Smyth, Rocket Software

See a new solution that could change the way your business users and executives get immediate answers to the questions they have, no matter where the data is.

17:00 City Tour

Guided tour through Heidelberg.

19:00 Dinner

Conference dinner with the opportunity for further discussions with other AS users, business partners and Rocket developers.

Tuesday, 30th June 2015

09.15 Business Intelligence trends and directions

Mike Biere, Rocket Software

Hear how AS users and your company will be influenced by changes in the business intelligence industry.

10:00 IBM z13 – Most powerful and secure system ever built

Matthias R. Bangert, IBM Deutschland

See how the z13 enables the digital era for cloud, mobile and advanced analytics, and is capable of handling 100 Cyber Mondays of transactions every day of the year.

10.45 Coffee Break / Test Drive Opportunities

While having your coffee you also have the opportunity to test drive any of the latest AS features and other technologies discussed during the two days.

11.30 Using XML data with AS

Kevin Frost, Rocket Software

With improved support for XML data this session will show you how to read and write XML data with AS.

12.00 Update on the AS Procedure Editor on z/OS and z/VM

Garry Hill, Rocket Software

Many AS developers spend a lot of time in AS procedure editor on z/OS. This session will highlight some of the features you may not be aware of to make your editing time even more productive.

12:45 Gemeinsames Mittagessen

Chances for further discussions

13.45 Requirements session discussion

Werner Dörffler, Dörffler & Partner

Discuss and prioritise potential enhancements for AS.

14:30 Coffee break

ggf. Fortführung der Diskussion

15:00 Planning of next conference

Werner Dörfler, Chairman

Plan next year’s conference

15:30 End of conference

Ende of AS International Conference combined with German AS-GUIDE

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Protocol of 2014 AS International Conference

Date of conference: 30. June and 1. July 2014
Hotel: Holiday Inn Nuremberg City Centre Ort: Nuremberg
No. of attendees: 27

Protocol: Werner Dörffler

1. Day


Werner Dörffler, Dörffler & Partner GmbH, Frankfurt/M.

Werner Dörffler welcomes all attendees.

AS in 2014 – Significant Changes and Future Plans

George Smyth, Rocket Software UK, Warwick

The most significant Changes in the last year have been the general availability of Ascent Server and the free AddOn of Rocketsoftware CorVu NG, a powerful Multi-Platform-Tool for interactive reporting and dashboarding. In the future the meaning of the brnad “AS” will change to a more suitable BI-relevant name: “Analytics Server”. The new AS will be known as AS MP (MP=Multi Platform formerly Ascent Server). General availability of AS version 7.1 is today. Rocket Software will work on adding even more platforms and databases. Performance improvements will have top priority in future development.

First Experiences with Ascent Server (Multiplatform AS)

Beate Reinders, VGH, Hannover

The Comparison of job run times had been the focus of this presentation. Especially Mainframe INCLUDE access is significant faster. The main reason for the performance difference is the general perfomance issue on JDBC-Drivers.

Producing interactive Reports and Dashboards with CorVu NG

Dominik Kroner, Dörffler & Partner, Hannover

Dominik Kroner presented how impressively easy „Real Life“–Dashboards can be buid with CorVu NG.

Nuremberg City-Tour
Lots of local specialties have been presented on the Nuremberg City Tour including the famous Nuremberger sausages and the famous “Lebkuchen”.

2. Day

Business Analytics – Key Element in Enterprise Big Data Inititives

Mike Biere, Rocket Software Inc. USA, Waltham MA

The author of multiple BI Books explained Big Data, the OpenSource Projects/Software Hadoop, MapReduce, Hive and finally the new IBM BigInsights Software. Apache Hadoop = Open Source Software Project for massive parallel work on multiple cluster PCs. Hive (initiated by Facebook) and MapReduce (developed by Google) are tools that help to structure Hadoop data, connect and make the results available very fast. InfoSphere BigInsights is an IBM Software, that integrates those components into the IT-stucture of huge enterprises and make Hadoop BI-ready. The results of those Analyses justify Big-Data-Projects within Enterprises. DB2 Version 11 supports BigInsights with direct access per HDFS_READ Table Function. Die Rocket BI Analytics Products fully support DB2 11, Hive, BigSQL and IBM’s DB2 Analytics Accelerator, a Hard- and Softwarekomponent that enables maximum data access speed.

DB2 Update

Frank Neumann, IBM R&D, Böblingen

Frank Neumann reported in a very interesting presentation on the work of the IBM Lab at the DB2 Analytics Accelerator, a special Hard- /Software System based on the Neteeza Platform Technology (acquired by IBM in 2010) . Analytics Accelerator can speed up queries up to factor 2000. The stand-alone computer has super fast disks and CPUs for highly parallel scans. The loads from the classic zEnterprise DB2 are carried out via OSA Express, IBM’s hardware for high-speed connections. Neteeza works without indexes and Optimizer. The Analytics Accelerator can complement with traditional data warehouses and can be employed or as an alternative to this. The LPAR CPU load on the mainframe is significantly reduced. Currently there are several promising customer pilot projects.

What’s new in Mainframe AS 7.1 for z/OS

Garry Hill, Rocket Software Inc.

The new ORDERBY-Command offers new tables processing capabilities (sort IN table without generating a sorted table with SEQ; for sorting and INC-table columns available). There is also a new set of DT-functions (creating OUT tables with and without key appending rows, update, delete).
Additional new functionalities include:

  • variable expansion limits: session variable can now be up to 4-dimenional, alpha columns now up to 1000 characters instead of 254, maximum line length is 32000 instead of 4000 so far.
  • facilities for application development: Syntax Coloring for editor, DEBUG in Language Report, ON ERROR handling for “nested” procedures, functions for the addition of dates and times , simple programming of message boxes, system Synonyms (DCN, WHOAMI, TALLY), support the WITH clause in SQL.

What’s new in Multiplatform AS

Kevin Frost, Rocket Software UK

During the last year there had been 5 significant updates (V7.1.2 to V7.1.6 – July 2014) with lots of new features, including:

  • Integration with Rocket CorVu NG for additional Analyses/Reporting/Dashboarding
  • ASADMIN Enhancements
  • Direct Export of AS-Tables from Explorer to MS-Excel
  • IN/OUT/COPY of external PC-Files; columns-selections in Client, Row-Selections in Server
  • Export/Import of AS-Language tables as text-files
  • 64-bit Version of AS MP Client

Requirements Session
New requirements have been discussed and documented.

Planing of next year’s conference
Next conference will take place in Heidelberg. Date will be: 29./30. June 2015.


Protocol of 2013 AS International Conference

Conference data
Datum der Tagung: 24. – 25. Juni 2013
Hotel: Mercure Hotel München City Ort: München
Anzahl Teilnehmer: 27

Protokollführung: Werner Dörffler

1. Day


Werner Dörffler, Dörffler & Partner GmbH, Frankfurt/M.

The In’s and out’s of Rocket Ascent Server

Die wichtigste Form der Ein-/Ausgabe auf Daten außerhalb von AS wird über den ATTACH Command hergestellt. Im Wesentlichen kann dabei auf jede Datenquelle mit JDBC-Driver zugegriffen werden, z.B. DB2, MS-SQL, Oracle, MySQL, VSAM, MS Excel. Dabei sind konkurrierende Zugriffe möglich, sodass auch Daten verschiedener Databases miteinander verknüpft werden können. Ein-/Ausgabe in Externe Files (bekannt von der AS-Befehlsfolge OUT *=(EXT)Table_ IN maskfile=(EXT)Table) sind auf dem Ascent Server jetzt wie gewohnt möglich. Um die Ein-/Ausgabe auch auf externe PC Client Locations zu bewerkstelligen, bedient man sich der Befehle ASTOPC und PCTOAS. Das vom Mainframe bekannte Befehlspaar IMPORT/EXPORT(ASTRAN) wird durch den neuen TRANSFER Befehl ersetzt. Kevin Frost wies auf Migrationstools, Wizards und verschiedene Formen der Hilfe hin.

SQL Access to your non-relational Mainframe Data

Torkel Jorgensen, Rocket Software Sweden AB

Das BI-Software Produkt Rocket Shadow ermöglicht den direkten Zugriff auf Mainframe-Daten und –Programme und deren Verknüpfung – einschließlich nicht-relationaler Systeme wie IMS/DL1 oder Cobol/VSAM etc. Anders als bei Data Warehousing erfolgen keine ETL-Prozesse. Der Mainframe dient als Server für Adhoc-Auswertungen und –Analysen. Dabei nutzt Shadow eine spezielle sog. Unified Architecture. Durch Auslagerung der Shadow Prozesse auf zIIP Prozessoren, die nicht zum MSU-Verbrauch beitragen, kann die TCO, die Total Cost of Ownership, verhältnismäßig gering gehalten werden.

AS and Ascent – which should be used when?

George Smyth, Rocket Software UK

Der Direktor der Rocket AS Business Unit stellte heraus, dass der Ascent Server im Idealfall eine optimale Ergänzung zur AS Mainframenutzung (z/OS bzw. z/VM) darstellt. George Smyth sprach eine Empfehlung für den Betrieb von Ascent Server unter dem Application Server WebSphere auf z/Linux aus. Nach wie vor stellt der Mainframe die erste Wahl bezüglich Performance, Skalierbarkeit und Zuverlässigkeit dar, gefolgt von WebSphere auf z/Linux.

WebSphere auf z/Linux oder Windows bieten den Vorteil, über JDBC auf unterschiedlichste externe Daten zugreifen und diese verknüpfen zu können, was insbesondere für AS als ausgelagertes BI-System spricht. Bestehenden AS Mainframekunden wird der Ascent Server for WebSphere ohne zusätzliche Lizenzgebühr angeboten.

Evening Events
Im Rahmen einer Stadtführung durch die Münchner Altstadt erfuhren die Teilnehmer allerlei interessante historische Details und Kuriositäten.

2. Day

CorVu NG – the Successor to Rocket Shuttle

Christian Hädrich, Dörffler & Partner

Das auf früheren Tagungen vorgestellte Produkt Rocket Shuttle hat in CorVu NG (Next Generation) einen Nachfolger gefunden, der nicht nur die früher demonstrierten Dashboard- und Präsentations-Stärken hat, sondern auch in benutzerfreundlicher Weise Queries auf unterschiedlichste Datenbanken (DB2, Oracle etc.) erlaubt. Dabei ist ein großer Vorteil die mögliche schrittweise Anwendung der Queries mit Zwischenspeicherung, wie von QMF gewohnt, natürlich aber auf modernen Plattformen mit moderner Benutzeroberfläche.

Auf Anfrage schloss George Smyth nicht aus, dass künftig Ascent Client und CorVu NG zu einem Produkt zusammenwachsen könnten.

The challenges of Enterprise BI Strategies

Mike Biere, IBM USA

Der bekannte BI-Spezialist und Autor mehrerer Fachbücher unterstrich eloquent die Notwendigkeit einer unternehmensweiten BI-Strategie statt singulärer Lösungen und Analysen. Immer größere Datenmengen und deren unterschiedlichsten Formate, Big Data, Cloud Computing,… stellen gewaltige Herausforderungen dar. Die Business-Analysen sollten der Unternehmensstrategie und nicht etwa technischen Standards folgen.

Mike Biere hob die Rolle von AS als integrativem Element hervor, gerade wegen seiner prozeduralen Stärke. Rocket Software habe sich als kompetenter und zuverlässiger “Besitzer“ von AS in der Nachfolge von IBM erwiesen.

Techniques for maintaining AS Applications

Garry Hill, Rocket Software Inc., Waltham, MA

Garry Hill beschrieb detailliert zahlreiche Techniken zur Wartung von AS-Anwendungen, insbesondere für:

  • Globale Textänderungen, erleichtertes Editieren von Hilfetexten,
  • Anzeige von Sessionvariablen und ihrer Werte nach Speicherung in einer Tabelle,
  • Tracing von AS Prozeduren, Benutzung des ROUTE-Commands für Tests
  • Export von Tabellen unter Benutzung von Wildcards,
  • Anzeige von Commands, die von Ascent Server unterstützt werden.

Eine Auflistung aller AS V6.3 System Synonyme beendete die Präsentation.

Batch Processing with Rocket Ascent Server

Kevin Frost, Rocket Software UK

Die Batch Interaktion zwischen AS und dem Ascent Server erfolgt über den AS Java Command Client, einem Teil der AS Client Connections (Java Edition). Damit können AS-Prozeduren gespeichert und ausgeführt werden (verständlicherweise keine Prozeduren mit Image, keine SHOWPAN-Anwendungen).

Allgemein braucht man zur Ausführung von Batch-Prozessen auf dem Ascent Server eine Skript-Sprache, z.B. DOS Command Interpreter (.BAT File), JScript, IBM Object REXX, VBScript (Subset von Visual Basic 6). Kevin Frost zeigte an einem kleinen Beispiel, wie eine Datenerfassung per SMS, Kurzanalyse und Ausgabe der Ergebnisse in PDF-Format und Email-Versand erfolgen können.

Requirement Session
1) Asc Client Thomas Wagner
Make File Select Box available in Procedure, eg. for CSV import.
2) AS/Asc Server
Provide ”SHADOW-like” capability instead of CDI,eg. for access to Adabas, IMS, SAP , including default ATTACH.
3) AS/Asc Server Lotte Lind
Provide Return Code if batch procedure can’ start due to missing catalogue or catalogue in use.
4) AS Matthas Keller
Provide Default ATTACH to a remote DB2 Subsystem.
5) Asc Server Ian Sutherland
Investigate Return Codes for Batch jobs.
6) AS/DB2 Ian Sutherland
Option for VIEW: Display table names in short.
7) AS/DB2 Matthias Keller
Investigate Row ID usage within AS Procedures and Queries, VIEWs.
8) AS/DB2 Matthias Keller
Allow queries, that don’t start with SELECT,eg. DECLARE and declared global temporary tables.
9) AS/DB2 Mike Biere
Allow DB2 temporary tables to be used
10) Asc Client/Ascent Server Henrik Stausboell
Investigate Cultural Sort

Planning of next conference
Als nächster Tagungsort wurde Nürnberg gewählt. Ein Termin (Juni oder Anfang Juli 2014) wurde offengelassen.

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Pictures from the 2013 Conference in Munich